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Mercado de pinturas se recupera lentamente

altLa sombra de crisis aún no se disipa del todo en el mundo y, como consecuencia, la actividad industrial se mantiene austera. Aumentos de materias primas y caídas en el consumo serían las causas del lento crecimiento en la industria de pinturas en América Latina.

por Vanesa Restrepo
 

Hace dos años la industria afrontaba una de las crisis económicas más drásticas de los últimos años. Los mercados estaban contraídos como resultado de una burbuja inmobiliaria mal administrada en los Estados Unidos que había llevado a la quiebra a varias instituciones financieras, reduciendo así los créditos disponibles y aumentado la mora en los ya otorgados.

Para entonces los analistas esperaban que el 2011 fuera el año de la estabilización y que para 2012 los índices de consumo alcanzaran los niveles registrados en 2007, pero una serie de detalles han dilatado la recuperación y hoy, ante la sombra de una nueva crisis en Europa, los cálculos de crecimiento son revisados con lupa.

Con todo y esos acontecimientos, este no fue un mal año para la industria, en términos generales. En la mayoría de los países latinos el consumo creció sostenidamente y la recuperación de la construcción, sumada a la mayor inversión en infraestructura llevó a que ciertos sectores como el industrial y el arquitectónico tuvieran, a un mes de cerrar el año, cifras positivas.

Materias primas en el ojo del huracán
El precio de las materias primas fue la principal preocupación de los fabricantes de pintura durante este año, especialmente en lo concerniente con dióxido de titanio, el pigmento blanco por excelencia en la formulación. Los fabricantes hablan de alzas de 200% en promedio en el precio por tonelada de producto, lo que obligó a ajustar las estructuras de costos y aumentar los precios al consumidor para evitar pérdidas en las ventas.

China fue el principal favorecido, pues los pequeños y medianos proveedores de dióxido de titanio pudieron vender todas sus existencias en las ferias latinoamericanas, con la libertad de fijar el precio a su antojo gracias a los efectos de la ley de oferta y demanda.

El problema no es nada ligero: varios fabricantes del pigmento cerraron sus plantas de producción en Europa y Asia durante 2009 por cuenta de las estrepitosas caídas enel consumo. Con la consecuente contracción de la oferta y una posterior expansión de la demanda mundial, la escasez del producto se hizo inminente y aunque hoy ya se trabaja en la reapertura de las plantas, ninguna de ellas estará lista antes del último trimestre de 2012.

En América Latina las esperanzas se cifran sobre dos proyectos que podrían satisfacer el mercado regional con costos menores que los del TiO2 importado desde otras latitudes. DuPont es el protagonista de la historia, pues recientemente anunció la ampliación de construcción de su planta de producción en la localidad de Altamira, en México.

De acuerdo con  Paulo Vieira, vicepresidente del negocio de DuPont Tecnologías de Titanio para América Latina, dicha planta funciona desde 1960, genera ventas por US$240 al año y produce 140.000 toneladas anuales de dióxido de titanio.

Con la inversión de US$500 millones, la empresa espera que su producción crezca en 350.000 nuevas toneladas métricas anuales, lo que aseguraría el abastecimiento del mineral en el continente americano.

“La expansión de la capacidad de nuestra planta en Altamira es parte vital de nuestra estrategia para ayudar a satisfacer las crecientes necesidades de nuestros clientes de Dióxido de Titanio, a la vez que se generan importantes beneficios para el estado de Tamaulipas” aseguró Jorge Cossío, presidente de DuPont México.  

La otra inversión que esperanza a los proveedores de dióxido de titanio y fabricantes de pintura es la construcción de una planta de producción en la zona del Alto Paraná, en Paraguay. En la zona también se han invertido unos US$500 millones y las primeras valoraciones indican que en esta región estaría el mayor yacimiento del mineral en el mundo que podría generar entre cinco y diez toneladas del material al año, con una vida útil de 100 años.

"Nuestro depósito podría controlar el mercado mundial de titanio, una producción tan grande que quien la controle podría dictar el precio. Y el precio se reduciría teniendo un mineral de grado más elevado y un mayor tonelaje", dijo el David Lowell, presidente de CIC Resources, empresa responsable del proyecto.
 

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