Saber implementar las Normas Técnicas es la clave en la productividad y la calidad en proyectos de recubrimientos.

por Abel De la Cruz Pérez*

Las normas técnicas en el caso de productos y servicios son documentos que contienen especificaciones de calidad, definiciones y terminología, métodos de pruebas o ensayos, prácticas y/o procedimientos, técnicas de muestreo, etc. Las normas técnicas son elaboradas en consenso entre las partes involucradas en el campo de la especialización que se desea normalizar, esto son: fabricantes de insumos, maquinaria o equipos, empresas de servicios, representantes comerciales especializados, consumidores, sectores del gobierno, instituciones empresariales, asociaciones, agrupaciones profesionales, universidades, organizados en un conjunto de comités técnicos de normalización, etc.

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De la forma más simple, la normalización también llamada estandarización, es una actividad que consiste en la elaboración, aprobación, difusión y aplicación de las normas técnicas. También podemos definir la normalización, como aquella actividad que aporta soluciones, para aplicaciones repetitivas que se desarrollan básicamente, en el ámbito de la ciencia, la tecnología y la economía, con el fin de conseguir una ordenación óptima en un determinado contexto.

Para Latinoamérica, y en particular para la industria de tratamiento de superficies y la protección con recubrimientos, la normalización constituye la base fundamental para elevar la calidad, productividad y en consecuencia de la competitividad de las empresas involucradas. La implementación de la normalización en este sector industrial y de servicios permitirá consolidar la infraestructura técnica de las empresas. La importancia de su implementación radica en que tiene como objetivo principal el aseguramiento de la calidad de los productos/servicios, satisfaciendo las expectativas de nuestros clientes, el aseguramiento de calidad de las organizaciones empresariales, de tal forma que se cumpla con la legislación nacional vigente en cada país, se actúe con responsabilidad social y sobre todo hacer frente a la competencia desleal, que constituye un freno al avance del desarrollo tecnológico, la industria, la economía y el progreso de los cuadros técnicos y profesionales. En el ámbito internacional, la normalización es el elemento fundamental para facilitar el comercio y la transferencia tecnológica, entre otros países.

Es por esta razón, que la difusión, conocimiento, aplicación y uso de las Normas Técnicas en la Etapa de Formulación, Fabricación, Control de Calidad, Investigación, Desarrollo, Especificación de Pintado, Aplicación y Mantenimiento de Recubrimientos será un factor crucial en la calidad y el éxito del trabajo a realizar en un proyecto de recubrimientos de nueva construcción y de mantenimiento.

Estas son el lenguaje universal de la industria, que nos permite una comunicación fluida entre todas las partes del proyecto y resulta la base de toda Especificación de Pintado. Imagínese por un momento que Ud. recibe una Especificación sin la Norma de Limpieza requerida, es claro que se iniciará una especulación de la preparación a realizar antes de aplicar la pintura, sin embargo si la citamos como grado de Limpieza SSPC- SP10, entenderemos claramente y sin ambigüedades lo requerido por el cliente.

Un ejemplo, cuyo error es muy común y repetitivo (ciertas veces por conveniencia de una de las partes) será especificar el grado de Adherencia por Tracción del Sistema de Pintado según Norma ASTM D4541 sin establecer el Tipo de Equipo Traccionador (II, III, IV, V, VI) con el que se debe efectuar la prueba, puesto que debemos saber que utilizar equipos diferentes nos darán resultados de adhesión diferentes. Otro ejemplo de desinformación de las normas es querer encontrar en ellas los parámetros de admisibilidad de algunos factores de control del proceso, por ejemplo: el nivel máximo de sales (totales, cloruros, sulfatos, etc.) en la superficie antes del pintado, los valores máximos y mínimos del patrón de anclaje o de la densidad de picos, los valores de adhesión de los sistemas de pintado para diferentes servicios, etc., sin tener en cuenta que esta información proviene de buenas prácticas, investigaciones, experiencias y comprobaciones de campo, de usuarios o de fabricantes, donde intervienen un gran numero de variables que no permiten la determinación de valores estándar, etc.

Dentro de las prácticas en la industria de los recubrimientos, sigue habiendo una continua necesidad de desarrollar normas, porque debemos saber que no todos los procedimientos y prácticas utilizadas se encuentran normalizadas, y ello se puede realizar siempre y cuando conozcamos, en primer lugar, las normas existentes, pero sobre todo, de tener la capacidad de interpretarlas y no creer que son documentos grabados en piedra.

Los proveedores de pinturas y recubrimientos tienen que darse cuenta de que las normas establecen los requisitos de desempeño que todos tienen que cumplir. La buena competencia debería establecer que se cumplan las normas establecidas por los usuarios en las especificaciones. En la práctica sabemos que algunos fabricantes no lo respetan, por ejemplo el caso de las pinturas Epóxicas Ricas en Zinc cuyo contenido mínimo de polvo de Zinc en película seca es de 85% según SSPC- Paint Specification N° 20- Tipo II, Nivel I.

Sin embargo, ustedes encontrarán, comparando entre varias marcas de pinturas, que no hay similitud de valores en esta propiedad, aunque su Hoja Técnica mencione que cumple con la Norma SSPC-P.S. N°20. Así mismo también podrán verificar que los precios por galón entre las mismas tienen diferencias sustanciales que nos hacen dudar que se trate del mismo producto. Pero ¿cómo identificar estas distorsiones? La respuesta es una: realizando previamente las Pruebas o Test de Homologación de las pinturas para comprobar su equivalencia técnica antes de hacer cualquier comparación de precio.

Pero, como este proceso de Homologación no lo realizan muchos compradores o usuarios y se comparan únicamente la literatura de las Hojas "técnicas" de las Pinturas, se explica que en el mercado se encuentren de forma increíble pinturas ricas en Zinc Epóxicas SSCP- Paint Specification N°20- Tipo II- Nivel I con precios desde US$ 55 hasta US$85 dolares, pero evidentemente no se trata del mismo producto, generándose una competencia desleal, porque el usuario hará la adquisición de la pintura a través del precio. Las consecuencias de estas decisiones se verán en el tiempo a través de las fallas prematuras o del menor tiempo de vida del sistema de pintado, generándose litigios, reclamos, ejecución de garantías, pérdidas económicas, etc.

Lo mismo ocurre con las famosas Pinturas tipo Mastic de Alto Volumen de Sólidos y de Bajo Precio: desde US$16 / galón. Estas pinturas le "aseguran al mercado" el volumen de sólidos solo a nivel de Hoja Técnica, porque en la práctica el método de prueba para realizar esta evaluación es de alta precisión, según ASTM D 2697- 2003 (Reaprobada 2008) Standard Test Method for Volume Nonvolatile Matter in Clear or Pigmented Coatings, que requiere la implementación y el manejo especializado de equipos que los he visto operar en sólo dos laboratorios a lo largo de mi experiencia. En otras palabras, en la práctica, esta evaluación comúnmente no es realizada por los fabricantes bajo este método estándar de prueba, sino de forma teórica mediante la suma del contenido de sólidos de cada componente de la formula.

Pregunto: ¿Cómo fabricar y proveer al mercado pinturas Industriales de Alto Desempeño o Durabilidad sin contar con este equipamiento de Laboratorio y personal altamente calificado?

Fabricantes de pinturas, usuarios o clientes, empresas de aplicación de pinturas, empresas de asesoría y consultoría, instituciones de capacitación, deberían orientar sus esfuerzos a aprender a gestionar las Normas Técnicas de los Recubrimientos puesto que ello permitirá alentar la innovación, la cooperación, la competitividad, el comercio global y el trabajo de calidad en nuestro sector.

Si nosotros, como integrantes de la industria, deseamos continuar mejorando la productividad, calidad y la fiabilidad de nuestros productos y servicios debemos entender el valor estratégico que agregan y aprender a "Gestionar, Seleccionar y usar las Normas Técnicas Internacionales", puesto que marcará la pauta para las mejores prácticas de la industria de recubrimientos en los próximos años.

* Abel De la Cruz es Consultor Senior de Recubrimientos y Control de Corrosión en American Consult Perú - Instructor ASTM International USA comuníquese al correo: abel@americancorrosioncontrol.org o visite su sitio web: www.americanconsultperu.com

Duván Chaverra
Author: Duván Chaverra
Editor Jefe
Jefe Editorial en Latin Press, Inc,. Comunicador Social y Periodista con experiencia de más de 12 años en medios de comunicación. Apasionado por la tecnología y los medios especializados.

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