Internacional. Los investigadores de UC Santa Cruz han desarrollado alternativas más seguras a los plastificantes de ftalato utilizados para mejorar la flexibilidad y la longevidad de los plásticos.

El problema con los ftalatos es que se filtran desde los plásticos en los alimentos, el agua y el medio ambiente, y existen evidencias crecientes que sugieren que la exposición al ftalato puede llevar a una variedad de problemas de salud.

Investigadores liderados por Rebecca Braslau, profesora de química y bioquímica en UC Santa Cruz, abordaron este problema desarrollando químicos que son efectivos como plastificantes para el cloruro de polivinilo (PVC) pero no pueden filtrarse de los productos de PVC porque están unidos químicamente a la cadena de polímero.

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Los ftalatos se utilizan en una amplia variedad de productos, pero su uso más generalizado es como plastificantes para PVC, uno de los tipos más comunes de plástico. Después del polipropileno y el polietileno, el PVC es el tercer polímero plástico más común y se utiliza para fabricar productos como materiales de construcción, muebles, ropa, mangueras de jardín, envases de alimentos, recipientes de almacenamiento de sangre y dispositivos médicos.

El equipo de Braslau ha estado trabajando para desarrollar plastificantes "no migratorios" que se adhieren al polímero de PVC a través de un enlace químico y no pueden filtrarse del plástico. Explicó que, tradicionalmente, los ftalatos se mezclan con PVC fino y se "funden" en lugar de estar unidos.

"A diferencia de los ftalatos, nuestros plastificantes no migratorios no se pueden filtrar físicamente", dijo Braslau.

Su laboratorio ha producido varios plastificantes no migratorios viables, incluyendo dos apodados la "rana" y el "renacuajo" debido a sus estructuras químicas. El "renacuajo" es particularmente prometedor, dijo Braslau, porque es mucho más fácil de producir que la "rana" y es la más efectiva de las estrategias de plastificación examinadas.

"En su síntesis participan menos pasos y menos productos químicos. Es importante destacar que debe ser escalable para el uso industrial", dijo.

Fuente: US Santa Cruz.

Duván Chaverra
Author: Duván Chaverra
Editor Jefe
Jefe Editorial en Latin Press, Inc,. Comunicador Social y Periodista con experiencia de más de 12 años en medios de comunicación. Apasionado por la tecnología y los medios especializados.

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