Estados Unidos. Investigadores de la Universidad Texas A&M están desarrollando un nuevo tipo de recubrimiento ignífugo que utiliza materiales no tóxicos renovables que se encuentran fácilmente en la naturaleza, lo que podría proporcionar una protección contra incendios aún más efectiva para varios materiales ampliamente utilizados.

El Dr. Jaime Grunlan, profesor del Departamento de Ingeniería Mecánica en Texas A&M, dirigió la investigación recientemente publicada que aparece en la portada de un número reciente de la revista Advanced Materials Interfaces.

El desarrollo e implementación exitosos del recubrimiento podrían proporcionar una mejor protección contra incendios para los materiales, incluidos muebles tapizados, textiles y aislamiento.

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"Estos recubrimientos ofrecen la oportunidad de reducir la inflamabilidad de la espuma de poliuretano utilizada en una variedad de muebles en los hogares de la mayoría de las personas", señaló Grunlan.

El proyecto es el resultado de una colaboración continua entre Grunlan y un grupo de investigadores en el Real Instituto de Tecnología KTH en Estocolmo, Suecia, dirigido por Lars Wagberg. El grupo, que se especializa en la utilización de nanocelulosa, le proporcionó a Grunlan los ingredientes que necesitaba para complementar su procedimiento de recubrimiento a base de agua.

En la naturaleza, tanto la celulosa, un componente de la madera y varias criaturas marinas, como la arcilla, un componente de las formaciones de suelo y roca, actúan como refuerzos mecánicos para las estructuras en las que se encuentran.

"La singularidad de este estudio actual radica en el uso de dos nanomateriales naturales, nanoplaquetarios de arcilla y nanofibrillas de celulosa", dijo Grunlan. "Por lo que sabemos, estos ingredientes nunca se han utilizado para hacer una protección contra el calor o un revestimiento ignífugo como una película delgada de varias capas depositada en el agua".

Entre los beneficios obtenidos con el uso de este método se incluye la capacidad del recubrimiento para crear una excelente barrera de oxígeno para las películas de plástico, comúnmente utilizadas para el envasado de alimentos, y una mejor protección contra incendios a un costo menor que otros ingredientes más tóxicos que tradicionalmente se usan tratamientos ignífugos .

Para probar los recubrimientos, Grunlan y sus colegas aplicaron la espuma flexible de poliuretano, que a menudo se usa en los cojines de los muebles, y la expusieron al fuego con un soplete de butano para determinar el nivel de protección que brindan los compuestos.

Mientras que la espuma de poliuretano no recubierta se derrite inmediatamente cuando se expone a la llama, la espuma tratada con el revestimiento de los investigadores impidió que el fuego dañara más allá del nivel de la superficie, dejando la espuma debajo sin daños.

"La estructura de la pared de nanobrick del revestimiento reduce la temperatura que experimenta la espuma subyacente, lo que retrasa la combustión", dijo Grunlan. "Este recubrimiento también sirve para promover la formación de carbón aislante y reduce la liberación de humos que alimentan un incendio".

Una vez que se completó la investigación, Grunlan dijo que el siguiente paso para el proyecto general ignífugo es hacer la transición de los métodos a la industria para su implementación y desarrollo.

Fuente: www.sciencedaily.com

Duván Chaverra
Author: Duván Chaverra
Editor Jefe
Jefe Editorial en Latin Press, Inc,. Comunicador Social y Periodista con experiencia de más de 12 años en medios de comunicación. Apasionado por la tecnología y los medios especializados.

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