Estados Unidos. Investigadores de la Universidad de Northwestern advierten que las pinturas antimicrobianas podrían estar haciendo más daño que bien.

En un nuevo estudio, los investigadores probaron las bacterias que se encuentran comúnmente en los hogares en muestras o drywall recubiertos con pinturas de látex sintético, antimicrobianas. Dentro de las 24 horas, todas las bacterias murieron, excepto por la Bacillus timonensis, una bacteria formadora de esporas. La mayoría de los Bacillus habitan comúnmente en el suelo, pero muchos se encuentran en ambientes interiores.

"Si atacas a las bacterias con productos químicos antimicrobianos, entonces montarán una defensa", dijo Erica Hartmann de Northwestern, quien dirigió el estudio. "El Bacillus suele ser inocuo, pero si lo atacas, podrías hacer que desarrolle más resistencia a los antibióticos".

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Las bacterias prosperan en ambientes cálidos y húmedos, por lo que la mayoría mueren en superficies interiores, que son secas y frías, de todos modos. Esto hace que Hartmann cuestione la necesidad de usar pinturas antimicrobianas, que pueden estar causando que las bacterias se vuelvan más fuertes.

Las bacterias formadoras de esporas, como el bacilo, se protegen a sí mismas al permanecer latentes durante un período de tiempo. Mientras están inactivos, son altamente resistentes incluso en las condiciones más duras. Después de que esas condiciones mejoren, se reactivan.

"Cuando está en forma de esporas, puedes golpearlo con todo lo que tienes, y aún va a sobrevivir", dijo Hartmann, profesora asistente de ingeniería civil y ambiental en la Escuela de Ingeniería McCormick de Northwestern. "Debemos ser juiciosos en nuestro uso de productos antimicrobianos para asegurarnos de que no estamos exponiendo a las bacterias más inofensivas a algo que podría hacerlas dañinas".

El estudio fue publicado en línea el 13 de abril en la revista Indoor Air.

Un problema con los productos antimicrobianos, como estas pinturas, es que no están probados contra las bacterias más comunes. Los fabricantes prueban qué tan bien sobreviven las bacterias más patógenas, como la E. coli o el Staphylococcus, pero ignoran en gran medida las bacterias que las personas (y los productos que usan) encontrarían de manera más plausible.

"E. coli es como la "rata de laboratorio" del mundo microbiano ", dijo Hartmann. “Es mucho menos abundante en el medio ambiente de lo que la gente piensa. Queríamos ver cómo las auténticas bacterias de interior responderían a las superficies antimicrobianas porque no se comportan de la misma manera que la E. coli ".

El estudio, “Impactos de los acabados de la superficie interior en la viabilidad bacteriana”, fue apoyado por la Fundación Alfred P. Sloan (número de premio G-2016-7291) y el Fondo de Liderazgo Searle.

Fuente: Universidad de Northwestern.

Duván Chaverra
Author: Duván Chaverra
Editor Jefe
Jefe Editorial en Latin Press, Inc,. Comunicador Social y Periodista con experiencia de más de 12 años en medios de comunicación. Apasionado por la tecnología y los medios especializados.

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