Países Bajos. Inspirándose en aves, escarabajos y mariposas, la investigadora Jessica Clough de la división de Química Física y Materia Suave de la Universidad Wageningen, desarrolló una pintura que no pierde su coloración sin importar su exposición a los elementos.

Los colores generalmente son creados por pigmentos que absorben ciertas partes de la luz y reflejan otras. Solo vemos la luz que se refleja. Sin embargo, cuando la luz se absorbe también se produce una reacción química que descompone el pigmento.

La científica expresa que se descubrió que en alas de mariposa y plumas de pavo real, cualquier luz que no se refleje pasa directamente a través de ella en lugar de ser absorbida. Esto crea un “color fotónico”, que conserva su intensidad durante mucho tiempo: “algunos fósiles de insectos son tan coloridos como lo fueron hace millones de años”, señala.

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Este hallazgo fue publicado en la revista científica Advanced Optical Materials, donde además se revela que los investigadores lograron reproducir estas nanoestructuras del reino animal en el laboratorio apilando pequeñas cuentas de plástico. Entre las cuentas, ponen sílice, y al calentarse, las perlas de plástico desaparecen y la sílice se endurece, creando una estructura con bolsas de aire donde solían estar las cuentas. El tamaño de las cuentas determina el color: azul para las cuentas más pequeñas, luego verde y púrpura para las cuentas más grandes.

Para demostrar que la pintura funciona, Jessica Clough hizo una pintura (ver foto) basada en el trabajo de Vincent van Gogh. “Esta pintura mantiene su color y no contiene pigmentos tóxicos, lo que lo hace inofensivo para los humanos”, explica Clough.

Por el momento, la gama de colores es limitada. “Azul y verde funcionan bien”, dice Clough, “pero las estructuras que reflejan el rojo también reflejan el azul, que crea el púrpura”. En la naturaleza tampoco hay colores fotónicos rojos. Por ejemplo, las plumas rojas en los loros son el resultado de un color químico. En el futuro, los investigadores esperan remediar esto con una mezcla de cuentas pequeñas y grandes que no reflejen el azul.

Fuente: Resource WUR.

Ana María Mejía Angel
Author: Ana María Mejía Angel
Editora
Comunicadora social periodista con 10 años de experiencia en medios impresos y digitales para América Latina en inglés y español. Actualmente Editora de Informes Especiales, incluyendo el TOP 1OO de Integradores Latinoamericanos Industria AV.

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