Estados Unidos. La Fundación W.M. Keck otorgó una subvención de un millón de dólares a un equipo dirigido por químicos de la Universidad de Texas en Austin para desarrollar un innovador recubrimiento para células solares basadas en silicio que podría aumentar su eficiencia hasta en un 20%, abaratando los costos de generación de energía solar.

La eficiencia es un problema en las células solares basadas en silicio, que en la actualidad representan aproximadamente el 95% del mercado de la energía solar y son componentes críticos desde paneles solares en los techos hasta los grandes paneles que se utilizan en las granjas solares comerciales, pero solo convierten menos del 30% de la energía de la luz solar en electricidad. Alrededor de la mitad de la energía perdida se debe a la generación de calor dentro de la celda de silicio.

“El objetivo del proyecto es recuperar parte de esta pérdida de energía mediante la fijación química de tintes orgánicos a la superficie de la celda de silicio que reduce las pérdidas de calor y convierte más de esa energía en electricidad”, explica Sean Roberts, investigador principal y profesor asistente de química en UT Austin.

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La idea básica de usar tales tintes ha existido durante cuarenta años, pero hasta ahora, los científicos no han podido hacer que funcione. El verdadero desafío técnico es lograr que los pares de electrones excitados fluyan hacia la celda de silicio para que puedan ser recolectados como corriente.

“Nuestra solución es utilizar algunos métodos sintéticos desarrollados en el laboratorio de Mike Rose para atar químicamente los tintes a la superficie de silicona, esencialmente construyendo pequeños cables que pueden permitir que los electrones fluyan entre los materiales”, señala Roberts.

“Esta es una investigación arriesgada”, dice Daniel Jaffe, vicepresidente de investigación de UT Austin. “Este tipo de enfoque se ha intentado antes, pero ha fallado. Que UT Austin y Keck estén apoyando a un grupo de jóvenes científicos para que prueben su mano, dice que apoyamos un trabajo audaz e innovador que, si tiene éxito, podría tener una enorme recompensa tanto para la ciencia como para la sociedad”.

Fuente: Universidad de Texas.

Ana María Mejía Angel
Author: Ana María Mejía Angel
Editora
Comunicadora social periodista con 10 años de experiencia en medios impresos y digitales para América Latina en inglés y español. Actualmente Editora de Informes Especiales, incluyendo el TOP 1OO de Integradores Latinoamericanos Industria AV.

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